Vocation Wisdom From Pope Paul VI

Sabiduría Vocacional del Papa Pablo VI

Paul VI

Editor’s Note: The full text of the documents quoted below can be found on the Vatican’s website at www.vatican.va.

Radio Message for First World Day of Vocations, April 11, 1964 (Italian text here)

The problem of having a sufficient number of priests has an immediate impact on all of the faithful: not simply because they depend on it for the religious future of Christian society, but also because this problem is the precise and inescapable indicator of the vitality of faith and love of individual parish and diocesan communities, and the evidence of the moral health of Christian families. Wherever numerous vocations to the priesthood and consecrated life are to be found, that is where people are living the Gospel with generosity.

—–

Encyclical Letter on the Celibacy of Priests, Sacerdotalis Caelibatus, 1967

What other considerations can We offer to describe the increase of the priest’s power, his service, his love and sacrifice for the entire people of God? Christ spoke of Himself when He said: “Unless a grain of wheat falls into the earth and dies, it remains alone; but if it dies, it bears much fruit.” (Jn 12: 24-25) And the Apostle Paul did not hesitate to expose himself to a daily death in order to obtain among his faithful glory in Christ Jesus. In a similar way, by a daily dying to himself and by giving up the legitimate love of a family of his own for the love of Christ and of His kingdom, the priest will find the glory of an exceedingly rich and fruitful life in Christ, because like Him and in Him, he loves and dedicates himself to all the children of God. (#30)

—–

We readily grant that the natural and lawful desire a man has to love a woman and to raise a family is renounced by the celibate in sacred orders; but it cannot be said that marriage and the family are the only way for fully developing the human person. In the priest’s heart love is by no means extinct. His charity is drawn from the purest source, practiced in the imitation of God and Christ, and is no less demanding and real than any other genuine love. It gives the priest a limitless horizon, deepens and gives breadth to his sense of responsibility—a mark of mature personality—and inculcates in him, as a sign of a higher and greater fatherhood, a generosity and refinement of heart which offer a superlative enrichment. (#56)

Nota del editor: Se puede encontrar el texto completo de los documentos citados en el sitio web del Vaticano en www.vatican.va.

Mensaje del Radio para el Primer Día Mundial de las Vocaciones (texto italiano), 11 de abril, 1964

El problema de tener un número suficiente de sacerdotes tiene un impacto inmediato en todos los fieles: no sólo porque dependen de él para el futuro religioso de la sociedad cristiana, sino también porque este problema es el indicador preciso e ineludible de la vitalidad de la fe y el amor de la parroquia individual y comunidades diocesanas, y la evidencia de la salud moral de las familias cristianas. Dondequiera numerosas vocaciones al sacerdocio ya la vida consagrada se encuentran, está donde las personas viven el Evangelio con generosidad.

***

Carta encíclica sobre el celibato de los sacerdotes, Sacerdotalis Caelibatus, 1967

¿Qué otras consideraciones más podríamos hacer sobre el aumento de capacidad, de servicio, de amor, de sacrificio del sacerdote por todo el pueblo de Dios? Cristo ha dicho de sí: «Si el grano de trigo no cae en la tierra y muere, quedará solo; pero si muere, llevará mucho fruto» (Jn 12, 24). Y el apóstol Pablo no dudaba en exponerse a morir cada día, para poseer en sus fieles una gloria en Cristo Jesús (cf. 1Cor 14, 31). Así el sacerdote, muriendo cada día totalmente a sí mismo, renunciando al amor legítimo de una familia propia por amor de Cristo y de su reino, hallar la gloria de una vida en Cristo plenísima y fecunda, porque como él y en él ama y se da a todos los hijos de Dios. (#30)

***

El deseo natural y legítimo del hombre de amar a una mujer y de formarse una familia son, ciertamente, superados en el celibato; pero no se prueba que el matrimonio y la familia sean la única vía para la maduración integral de la persona humana. En el corazón del sacerdote no se ha apagado el amor. La caridad, bebida en su más puro manantial (cf. 1 Jn 4:8-16), ejercitada a imitación de Dios y de Cristo, no menos que cualquier auténtico amor, es exigente y concreta (cf. 1 Jn 3:16-18), ensancha hasta el infinito el horizonte del sacerdote, hace más profundo amplio su sentido de responsabilidad -índice de personalidad madura, educa en él, como expresión de una más alta y vasta paternidad, una plenitud y delicadeza de sentimientos, que lo enriquecen en medida superabundante. (#56)

"When we walk without the cross, we are not disciples of the Lord." -Pope Francis