Vocation Wisdom From Pope John Paul II

Sabiduría Vocacional del Papa Juan Pablo II

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Editor’s Note: The full text of the documents quoted below can be found on the Vatican’s website at www.vatican.va.

Apostolic Exhortation, Catechesi Tradendae, 1979

Catechesis thus prepares for the important Christian commitments of adult life. For example, it is certain that many vocations to the priesthood and religious life have their origin during a well-imparted catechesis in infancy and adolescence. From infancy until the threshold of maturity, catechesis is thus a permanent school of the faith and follows the major stages of life, like a beacon lighting the path of the child, the adolescent and the young person. (#39)


Family catechesis therefore precedes, accompanies, and enriches all other forms of catechesis. Furthermore, in places where anti-religious legislation endeavors even to prevent education in the faith, and in places where widespread unbelief or invasive secularism makes real religious growth practically impossible, “the church of the home” (the domestic church) remains the one place where children and young people can receive an authentic catechesis. Thus there cannot be too great an effort on the part of Christian parents to prepare for this ministry of being their own children’s catechists and to carry it out with tireless zeal. (#68)


Footnote 118 from Catechesi Tradendae, 1979

Since the High Middle Ages, provincial councils have insisted on the responsibility of parents in regard to education in the faith: cf. Sixth Council of Arles (813), Canon 19, Council of Mainz (813), Canons 45, 47; Sixth Council of Paris (829), Book 1, Chapter 7: Mansi, Sacrorum Conciliorum Nova et Amplissima Collectio, XIV, 62, 74, 542. Among the more recent documents of the Magisterium, note the Encyclical Divini illius Magistri of Pius XI December 31, 1929: AAS 22 (1930), pp. 49-86; the many discourses and messages of Pius XII; and above all the texts of the Second Vatican Council: the Dogmatic Constitution on the Church Lumen Gentium, 11, 35: AAS 57 (l965), pp. 15, 40; the Decree on the Apostolate of the Laity Apostolicam Actuositatem, 11, 30: AAS 58(l966), pp. 847, 860; the Pastoral Constitution on the Church in the Modern World Gaudium et Spes, n. 52: AAS 58 (l966) p. 1073; and especially the Declaration on Christian Education Gravissimum Educationis, 3: AAS 58 (1966), p. 731.


Apostolic Exhortation, Redemptoris Custos, 1989

We see that at the beginning of the New Testament, as at the beginning of the Old, there is a married couple. But whereas Adam and Eve were the source of evil which was unleashed on the world, Joseph and Mary are the summit from which holiness spreads all over the earth. The Savior began the work of salvation by this virginal and holy union, wherein is manifested his all-powerful will to purify and sanctify the family – that sanctuary of love and cradle of life. (#7)


The essence and role of the family are in the final analysis specified by love. Hence the family has the mission to guard, reveal and communicate love, and this is a living reflection of and a real sharing in God’s love for humanity and the love of Christ the Lord for the Church his bride. This being the case, it is in the Holy Family, the original “Church in miniature (Ecclesia domestica),” that every Christian family must be reflected. Through God’s mysterious design, it was in that family that the Son of God spent long years of a hidden life. It is therefore the prototype and example for all Christian families. (#7)


Apostolic Exhortation, Pastores Dabo Vobis, 1992

A very special responsibility falls upon the Christian family, which by virtue of the sacrament of matrimony shares in its own unique way in the educational mission of the Church – teacher and mother…. The Christian family, which is truly a “domestic Church” (Lumen Gentium, 11), has always offered and continues to offer favorable conditions for the birth of vocations. Since the reality of the Christian family is endangered nowadays, much importance should be given to pastoral work on behalf of the family, in order that the families themselves, generously accepting the gift of human life, may be “as it were, a first seminary” (Optatam Totius, 2) in which children can acquire from the beginning an awareness of piety and prayer and love for the Church. Following upon and in harmony with the work of parents and the family, the school is also called to live its identity as an “educating community” by providing a correct understanding of the dimension of vocation as an innate and fundamental value of the human person. In this sense, if it is endowed with a Christian spirit (either by a significant presence of members of the Church in state schools, following the laws of each country, or above all in the case of the Catholic school), it can infuse in the hearts of boys and young men a desire to do God’s will in that state in life which is most suitable to each person, and never excluding the vocation to the priestly ministry. (#41)


Affective maturity presupposes an awareness that love has a central role in human life….We are speaking of a love that involves the entire person, in all his or her aspects – physical, psychic and spiritual – and which is expressed in the “nuptial meaning” of the human body, thanks to which a person gives oneself to another and takes the other to oneself. A properly understood sexual education leads to understanding and realizing this “truth” about human love. We need to be aware that there is a widespread social and cultural atmosphere which largely reduces human sexuality to the level of something commonplace, since it interprets and lives it in a reductive and impoverished way by linking it solely with the body and with selfish pleasure. Sometimes the very family situations in which priestly vocations arise will display not a few weaknesses and at times even serious failings. (#44)


The communities from which the candidate for the priesthood comes continue, albeit with the necessary detachment which is involved by the choice of a vocation, to bear considerable influence on the formation of the future priest. They should therefore be aware of their specific share of responsibility. Let us mention first of all the family: Christian parents, as also brothers and sisters and the other members of the family, should never seek to call back the future priest within the narrow confines of a too human (if not worldly) logic, no matter how supported by sincere affection that logic may be (cf. Mk. 3 :20-21, 31-35). Instead, driven by the same desire “to fulfill the will of God,” they should accompany the formative journey with prayer, respect, the good example of the domestic virtues and spiritual and material help, especially in difficult moments. Experience teaches that, in so many cases, this multiple help has proved decisive for candidates for the priesthood. Even in the case of parents or relatives who are indifferent or opposed to the choice of a vocation, a clear and calm facing of the situation and the encouragement which derives from it can be a great help to the deeper and more determined maturing of a priestly vocation. (#68)


I appeal especially to families. May parents, mothers in particular, be generous in giving their sons to the Lord when he calls them to the priesthood. May they cooperate joyfully in their vocational journey, realizing that in this way they will be increasing and deepening their Christian fruitfulness in the Church and that, in a sense, they will experience the blessedness of Mary, the virgin mother: “Blessed are you among women, and blessed is the fruit of your womb!” (Lk. 1:42) (#82)


Every aspect of priestly formation can be referred to Mary, the human being who has responded better than any other to God’s call. Mary became both the servant and the disciple of the Word to the point of conceiving, in her heart and in her flesh, the Word made man, so as to give him to mankind. Mary was called to educate the one eternal priest, who became docile and subject to her motherly authority. With her example and intercession the Blessed Virgin keeps vigilant watch over the growth of vocations and priestly life in the Church. (#82)


O Mary,
Mother of Jesus Christ and Mother of priests,
accept this title which we bestow on you
to celebrate your motherhood
and to contemplate with you the priesthood
of your Son and of your sons,

O holy Mother of God,
O Mother of Christ,
to the Messiah – priest – you gave a body of flesh
through the anointing of the Holy Spirit
for the salvation of the poor and the contrite of heart;
guard priests in your heart and in the Church,

O Mother of the Savior.
O Mother of Faith,
you accompanied to the Temple the Son of Man,
the fulfillment of the promises given to the fathers;
give to the Father for his glory
the priests of your Son,

O Ark of the Covenant.
O Mother of the Church,
in the midst of the disciples in the upper room
you prayed to the Spirit
for the new people and their shepherds;
obtain for the Order of Presbyters
a full measure of gifts.

O Queen of the Apostles,
O Mother of Jesus Christ,
you were with him at the beginning
of his life and mission,
you sought the Master among the crowd,
you stood beside him when he was lifted
up from the earth,
consumed as the one eternal sacrifice,
and you had John, your son, near at hand;
accept from the beginning those
who have been called,
protect their growth,
in their life ministry accompany
your sons,

O Mother of Priests,
Amen. (#82)


Message for the 31st World Day of Prayer for Vocations, Feast of the Holy Family, December 26, 1993

The strength and stability of the fabric of the Christian family represent the primary condition for the growth and maturation of sacred vocations, and they constitute the most pertinent response to the crisis of vocations. (#2)


The pastoral care of vocations finds its first and natural setting in the family. Indeed, parents should know how to welcome as a grace the gift which God gives them in calling one of their sons or daughters to the priesthood or religious life. Such a grace must be asked for in prayer and received actively, by means of an education which allows the young people to perceive all the richness and joy of consecrating oneself to God…. The family is the natural “nursery” of vocations. Pastoral care of the family, therefore, should direct a very special attention to the properly vocational aspect of its task. (#3)


Letter to Families, 1994

Among these many paths, the family is the first and the most important. It is a path common to all, yet one which is particular, unique and unrepeatable, just as every individual is unrepeatable; it is a path from which man cannot withdraw. Indeed, a person normally comes into the world within a family, and can be said to owe to the family the very fact of his existing as an individual. When he has no family, the person coming into the world develops an anguished sense of pain and loss, one which will subsequently burden his whole life. The Church draws near with loving concern to all who experience situations such as these, for she knows well the fundamental role which the family is called upon to play. Furthermore, she knows that a person goes forth from the family in order to realize in a new family unit his particular vocation in life. (#2)


In this context, we can realize how important prayer is with families and for families, in particular for those threatened by division. We need to pray that married couples will love their vocation, even when the road becomes difficult, or the paths become narrow, uphill and seemingly insuperable; we need to pray that, even then, they will be faithful to their covenant with God. (#14)


Within the context of education, due attention must be paid to the essential question of choosing a vocation, and here in particular that of preparing for marriage. The Church has made notable efforts to promote marriage preparation, for example by offering courses for engaged couples. All this is worthwhile and necessary. But it must not be forgotten that preparing for future life as a couple is above all the task of the family. (#16)


Jesus takes the opportunity to affirm the value of a decision not to marry for the sake of the Kingdom of God. This choice too enables one to “beget,” albeit in a different way. In this choice we find the origin of the consecrated life, of the Religious Orders and Religious Congregations of East and West, and also of the discipline of priestly celibacy, as found in the tradition of the Latin Church. Hence it is untrue that “it is not expedient to marry”; however, love for the kingdom of heaven can lead a person to choose not to marry (cf. Mt 19:12). Marriage however remains the usual human vocation, which is embraced by the great majority of the people of God. (#18)


In the Church, the treasure of the family has been entrusted first and foremost to witnesses: to those fathers and mothers, sons and daughters who through the family have discovered the path of their human and Christian vocation, the dimension of the “inner man” (Eph 3:16) of which the Apostle speaks, and thus have attained holiness. (#23)


Letter to Children, 1994

And since people must praise God first of all with their own lives, do not forget what the twelve-year-old Jesus said to his Mother and to Joseph in the Temple in Jerusalem: “Did you not know that I must be in my Father’s house?” (Lk 2:49). People praise God by following the voice of their own calling. God calls every person, and his voice makes itself heard even in the hearts of children: he calls people to live in marriage or to be priests; he calls them to the consecrated life or perhaps to work on the missions… Who can say? Pray, dear boys and girls, that you will find out what your calling is, and that you will then follow it generously.


Apostolic Exhortation, Christifideles Laici, 1994

What is first needed for the evangelization of the world are those who will evangelize. In this regard everyone, beginning with the Christian family, must feel the responsibility to foster the birth and growth of vocations, both priestly and religious as well as in the lay state, specifically directed to the missions. This should be done by relying on every appropriate means, but without ever neglecting the privileged means of prayer, according to the very words of the Lord Jesus: “The harvest is plentiful, but the laborers are few; pray therefore the Lord of the harvest to send out laborers into his harvest!” (Mt 9:37, 38). (#35)


The Christian family, as the “domestic Church,” also makes up a natural and fundamental school for formation in the faith: father and mother receive from the Sacrament of Matrimony the grace and the ministry of the Christian education of their children, before whom they bear witness and to whom they transmit both human and religious values. While learning their first words, children learn also the praise of God, whom they feel is near them as a loving and providential Father; while learning the first acts of love, children also learn to open themselves to others, and through the gift of self receive the sense of living as a human being. The daily life itself of a truly Christian family makes up the first “experience of Church,” intended to find confirmation and development in an active and responsible process of the children’s introduction into the wider ecclesial community and civil society. The more that Christian spouses and parents grow in the awareness that their “domestic church” participates in the life and mission of the universal Church, so much the more will their sons and daughters be able to be formed in a “sense of the Church” and will perceive all the beauty of dedicating their energies to the service of the Kingdom of God. (#62)


Message for the 37th World Day of Prayer for Vocations, September 30, 1999

Every vocation is a gift of the Father and, like all gifts which come from God, arrives through many human mediations: that of parents or teachers, of pastors of the Church, of people who are directly engaged in a ministry of vocations’ animation, or that of the simple believer. I would like, with this message, to address myself to all these categories of persons, to whom the discovery and support of the divine call is linked. I am aware that the pastoral care of vocations constitutes a less than easy ministry, but how can one not remember that there is nothing more uplifting than an enthusiastic witnessing to one’s own vocation? He who lives this gift joyfully and nourishes it daily in his encounter with the Eucharist will know how to sow in the hearts of many young people the good seed of faithful adherence to the divine call. It is in the Eucharistic presence that Jesus reaches us, places us within the dynamism of ecclesial communion and makes us prophetic signs for the world. (#4)


Virgin Mary, humble daughter of the Most High,
in you the mystery of the divine call
was fulfilled in a marvelous way.

You are the image of what God accomplishes
in those who entrust themselves to Him;
in you the freedom of the Creator
raised up the freedom of the creature.

He who was born in your womb
has joined in one single will the salvific freedom of God
and the obedient assent of man.
Thanks to you, the call of God
is definitively joined with the response of the man-God.

First-fruits of a new life,
you keep for us all the generous “Yes” of joy and love.

Holy Mary, Mother of all who are called,
make all believers have the strength
to answer the divine call with generous courage,
and let them be joyful witnesses of love toward God
and toward their neighbor.

Young daughter of Zion, Star of the morning,
who guide the steps of humanity
through the Great Jubilee toward the future,
direct the young people of the new millennium
toward Him who is “the true light which enlightens all men.” (Jn 1:9)

Amen! (#5)


Message for the 38th World Day of Prayer for Vocations, 14th September 2000

Now I address you, dear Christian parents, to exhort you to be close to your children. Do not leave them alone when they are faced with the weighty decisions of adolescence and youth. Help them to prevent themselves from being overwhelmed by an anxious searching after material well-being, and guide them towards that genuine happiness which belongs to the spirit. Make the liberating joy of the faith resound in their hearts, which are at times seized by fears for the future. Teach them, as wrote my venerated predecessor, the Servant of God Paul VI, “how to savor in a simple way the many human joys that the Creator places in our path: the elating joy of existence and of life; the joy of chaste and sanctified love; the peaceful joy of nature and silence; the sometimes austere joy of work well done; the joy and satisfaction of duty performed; the transparent joy of purity, service and sharing; the demanding joy of sacrifice” (Gaudete in Domino, I).

The activity of the family must be supported by that of catechists and Christian teachers, called in a special way to encourage in young people a sense of vocation. Their task is to guide the young generations towards discovering the plan of God for each of them, cultivating in them the readiness, when God calls them, to turn their lives into a gift for that mission. This will happen by means of continual decisions that prepare for the total “yes,” by which one’s whole existence is placed at the service of the Gospel. Dear catechists and teachers, in order to reach this goal, help the young people entrusted to your care to look upwards, to overcome the constant temptation to compromise. Teach them to trust in God who is Father, and show them the extraordinary greatness of his love which entrusts to each one a personal task at the service of the great mission of “renewing the face of the earth.” (#5)


Message for the 39th World Day of Prayer for Vocations, 8 September 2001

Families are called to play a decisive role for the future of vocations in the Church. The holiness of marital love, the harmony of family life, the spirit of faith with which the problems of daily life are confronted, openness towards others, especially towards the poorest, and participation in the life of the Christian community, form the proper environment for their children to listen to the divine call and make a generous response. Ask the Lord of the harvest to send out laborers to his harvest (Mt 9,38; Lk 10,2). (#3-4)


Holy Father, eternal source of existence and love,
who, in living man, show the splendor of your glory,
and who put in his heart the seed of your call,
let no one, by reason of our negligence, ignore or lose this gift,
but may everyone walk, with wholehearted generosity,
towards the realization of your Love.

Lord Jesus, who in your pilgrimage along the roads of Palestine,
chose and called the apostles and entrusted to them their task
of preaching the Gospel, feeding the faithful and celebrating divine worship,
ensure that today, too, your Church may not lack
numerous holy priests, who can bring to all
the fruits of your death and resurrection.

Holy Spirit, who sanctify the Church
with the constant pouring out of your gifts,
place into the hearts of those called to the consecrated life
a deep-rooted and resolute passion for the Kingdom,
so that with a generous and unconditioned “yes,”
they may place their entire existences at the service of the Gospel.

Most holy Virgin, who without hesitation
offered yourself to the Almighty
for the carrying out of his plan of salvation,
pour trust into the hearts of young people
so that there may always be zealous pastors
who are able to guide the Christian people on the way of life,
and consecrated souls who may know how to witness,
in chastity, poverty, and obedience,
to the freeing presence of your risen Son.

Amen. (#6)


Message for the 42nd World Day of Prayer for Vocations, 11th August 2004

Now I turn to you, dear parents and Christian educators, to you dear priests, consecrated persons and catechists. God has entrusted to you the peculiar task of guiding young people on the path to holiness. Be an example to them of generous fidelity to Christ. Encourage them to “put out into the deep” without hesitation, responding eagerly to the invitation of the Lord. Some he calls to family life, others to consecrated life or to the ministerial priesthood. Help them to discern their path, and to become true friends of Christ and his true disciples. When adult Christians show themselves capable of revealing the face of Christ through their own words and example, young people are more ready to welcome His demanding message, stamped as it is with the mystery of the Cross. Do not forget that today too there is need of holy priests, of persons wholly consecrated to the service of God! (#5)


As at other times, on this occasion, too, we turn our gaze to Mary, Mother of the Church and Star of the new evangelization. Let us call upon her with trust, so that in the Church there will be no lack of men and women who are ready to respond generously to the invitation of the Lord, who calls to a more direct service of the Gospel:

Mary, humble servant of God Most High,
the Son to whom you gave birth has made you the servant of humanity.

Your life was a humble and generous service.
You were servant of the Word when the angel
announced to you the divine plan of salvation.

You were servant of the Son, giving him life
and remaining open to his mystery.

You were servant of Redemption,
standing courageously at the foot of the Cross,
close to the Suffering Servant and Lamb,
who was sacrificing himself for love of us.

You were servant of the Church on the day of Pentecost
and with your intercession you continue to generate her in every believer,
even in these our difficult and troubled times.

Let the young people of the third millennium look
to you, young daughter of Israel,
who have known the agitation of a young heart
when faced with the plan of the Eternal God.

Make them able to accept the invitation of your Son
to give their lives wholly for the glory of God.

Make them understand that to serve God satisfies the heart
and that only in the service of God and of his kingdom
do we realize ourselves in accordance with the divine plan,
and life becomes a hymn of glory to the Most Holy Trinity.

Amen. (#6)

Nota del editor: Se puede encontrar el texto completo de los documentos citados en el sitio web del Vaticano en www.vatican.va.

Exhortación Apostólica Catechesi Tradendae, 1979
La catequesis prepara así para los grandes compromisos cristianos de la vida adulta. En lo que se refiere por ejemplo a las vocaciones para la vida sacerdotal y religiosa, es cosa cierta que muchas de ellas han nacido en el curso de una catequesis bien llevada a lo largo de la infancia y de la adolescencia.
Desde la infancia hasta el umbral de la madurez, la catequesis se convierte, pues, en una escuela permanente de la fe y sigue de este modo las grandes etapas de la vida como faro que ilumina la ruta del niño, del adolescente y del joven. (#39)
La catequesis familiar precede, pues, acompaña y enriquece toda otra forma de catequesis. Además, en los lugares donde una legislación antirreligiosa pretende incluso impedir la educación en la fe, o donde ha cundido la incredulidad o ha penetrado el secularismo hasta el punto de resultar prácticamente imposible una verdadera creencia religiosa, la iglesia doméstica[120] es el único ámbito donde los niños y los jóvenes pueden recibir una auténtica catequesis. Nunca se esforzarán bastante los padres cristianos por prepararse a este ministerio de catequistas de sus propios hijos y por ejercerlo con celo infatigable. (#68)
Nota 118 de Catechesi Tradendae, 1979
Desde la alta edad media, los Concilios provinciales insistían sobre la responsabilidad de los padres en materia de educación de la fe: cf. VI Concilio de Arlés (a. 813), can. 19; Concilio de Maguncia (a. 813), cann. 45-47; VI Concilio de París (a. 829), libro I, cap. 7: Mansi,Sacrorum Conciliorum nova et amplissima collectio, XIV, 62, 74, 542. Entre los documentos más recientes del Magisterio, conviene citar la Enc. Divini illius Magistri de Pío XI, 31 diciembre 1929: AAS 22 (1930), pp. 49-86; muchos discursos y mensajes de Pío XII; y sobre todo los textos del Concilio Vaticano II: Const. dogm. sobre la Iglesia Lumen gentium, nn. 11, 35:AAS 57 (1965), pp. 15, 40, Decr. sobre el apostolado de los seglares Apostolicam Actuositatem, nn. 11, 30: AAS 58 (1966), pp. 847-860, Const. past. sobre la Iglesia en el mundo actual Gaudium et spes, n. 52: AAS 58 (1966), p. 1073; y especialmente la Decl. sobre la educación cristiana de la juventud Gravissimum Educationis, n. 3: AAS 58 (1966), p. 731.

Exhortación Apostólica Redemptoris Custos, 1989
Y he aquí que en el umbral del Nuevo Testamento, como ya al comienzo del Antiguo, hay una pareja. Pero, mientras la de Adán y Eva había sido fuente del mal que ha inundado al mundo, la de José y María constituye el vértice, por medio del cual la santidad se esparce por toda la tierra. El Salvador ha iniciado la obra de la salvación con esta unión virginal y santa, en la que se manifiesta su omnipotente voluntad de purificar y santificar la familia, santuario de amor y cuna de la vida. (#7)

Porque “la esencia y el cometido de la familia son definidos en última instancia por el amor” y “la familia recibe la misión de custodiar, revelar y comunicar el amor, como reflejo vivo y participación real del amor de Dios por la humanidad y del amor de Cristo Señor por la Iglesia su esposa”; es en la sagrada Familia, en esta originaria “iglesia doméstica,” donde todas las familias cristianas deben mirarse. En efecto, “por un misterioso designio de Dios, en ella vivió escondido largos años el Hijo de Dios: es pues el prototipo y ejemplo de todas las familias cristianas.” (#7)
Exhortación Apostólica, Pastores Dabo Vobis, 1992
Una responsabilidad particularísima está confiada a la familia cristiana, que en virtud del sacramento del matrimonio participa, de modo propio y original, en la misión educativa de la Iglesia, maestra y madre. Como han afirmado los Padres sinodales, «la familia cristiana, que es verdaderamente “como iglesia doméstica” (Lumen gentium, 11), ha ofrecido siempre y continúa ofreciendo las condiciones favorables para el nacimiento de las vocaciones. Y puesto que hoy la imagen de la familia cristiana está en peligro, se debe dar gran importancia a la pastoral familiar, de modo que las mismas familias, acogiendo generosamente el don de la vida humana, formen “como un primer seminario” (Optatam totius, 2) en el que los hijos puedan adquirir, desde el comienzo, el sentido de la piedad y de la oración y el amor a la Iglesia»[118]. En continuidad y en sintonía con la labor de los padres y de la familia está la escuela, llamada a vivir su identidad de «comunidad educativa» incluso con una propuesta cultural capaz de iluminar la dimensión vocacional como valor propio y fundamental de la persona humana. En este sentido, si es oportunamente enriquecida de espíritu cristiano (sea a través de presencias eclesiales significativas en la escuela estatal, según las diversas legislaciones nacionales, sea sobre todo en el caso de la escuela católica), puede infundir «en el alma de los muchachos y de los jóvenes el deseo de cumplir la voluntad de Dios en el estado de vida más idóneo a cada uno, sin excluir nunca la vocación al ministerio sacerdotal»[119]. (#41)
La madurez afectiva supone ser conscientes del puesto central del amor en la existencia humana. . . . Se trata de un amor que compromete a toda la persona, a nivel físico, psíquico y espiritual, y que se expresa mediante el significado «esponsal» del cuerpo humano, gracias al cual una persona se entrega a otra y la acoge. La educación sexual bien entendida tiende a la comprensión y realización de esta verdad del amor humano. Es necesario constatar una situación social y cultural difundida que «”banaliza” en gran parte la sexualidad humana, porque la interpreta y la vive de manera reductiva y empobrecida, relacionándola únicamente con el cuerpo y el placer egoísta»[127]. Con frecuencia las mismas situaciones familiares, de las que proceden las vocaciones sacerdotales, presentan al respecto no pocas carencias y a veces incluso graves desequilibrios. (#44)
Las comunidades de las que proviene el aspirante al sacerdocio, aun teniendo en cuenta la separación que la opción vocacional lleva consigo, siguen ejerciendo un influjo no indiferente en la formación del futuro sacerdote. Por eso deben ser conscientes de su parte específica de responsabilidad.
Recordemos, en primer lugar, a la familia: los padres cristianos, como también los hermanos, hermanas y otros miembros del núcleo familiar, no deben nunca intentar llevar al futuro presbítero a los límites estrechos de una lógica demasiado humana, cuando no mundana, aunque a esto sea un sincero afecto lo que los impulse (cf. Mc 3, 20-21. 31-35). Al contrario, animados ellos mismos por el mismo propósito de «cumplir la voluntad de Dios», sepan acompañar el camino formativo con la oración, el respeto, el buen ejemplo de las virtudes domésticas y la ayuda espiritual y material, sobre todo en los momentos difíciles. La experiencia enseña que, en muchos casos, esta ayuda múltiple ha sido decisiva para el aspirante al sacerdocio. Incluso en el caso de padres y familiares indiferentes o contrarios a la opción vocacional, la confrontación clara y serena con la posición del joven y los incentivos que de ahí se deriven, pueden ser de gran ayuda para que la vocación sacerdotal madure de un modo más consciente y firme. (#68)
Una llamada particular dirijo a las familias: que los padres, y especialmente las madres, sean generosos en entregar sus hijos al Señor, que los llama al sacerdocio, y que colaboren con alegría en su itinerario vocacional, conscientes de que así será más grande y profunda su fecundidad cristiana y eclesial, y que pueden experimentar, en cierto modo, la bienaventuranza de María, la Virgen Madre: «Bendita tú entre las mujeres y bendito el fruto de tu seno» (Lc 1, 42). (#82)
Cada aspecto de la formación sacerdotal puede referirse a María como la persona humana que mejor que nadie ha correspondido a la vocación de Dios; que se ha hecho sierva y discípula de la Palabra hasta concebir en su corazón y en su carne al Verbo hecho hombre para darlo a la humanidad; que ha sido llamada a la educación del único y eterno Sacerdote, dócil y sumiso a su autoridad materna. Con su ejemplo y mediante su intercesión, la Virgen santísima sigue vigilando el desarrollo de las vocaciones y de la vida sacerdotal en la Iglesia. (#82)
Oh María,
Madre de Jesucristo y Madre de los sacerdotes:
acepta este título con el que hoy te honramos
para exaltar tu maternidad
y contemplar contigo
el Sacerdocio de tu Hijo unigénito y de tus hijos,
oh Santa Madre de Dios.

Madre de Cristo,
que al Mesías Sacerdote diste un cuerpo de carne
por la unción del Espíritu Santo
para salvar a los pobres y contritos de corazón:
custodia en tu seno y en la Iglesia a los sacerdotes,
oh Madre del Salvador.

Madre de la fe,
que acompañaste al templo al Hijo del hombre,
en cumplimiento de las promesas
hechas a nuestros Padres:
presenta a Dios Padre, para su gloria,
a los sacerdotes de tu Hijo,
oh Arca de la Alianza.

Madre de la Iglesia,
que con los discípulos en el Cenáculo
implorabas el Espíritu
para el nuevo Pueblo y sus Pastores:
alcanza para el orden de los presbíteros
la plenitud de los dones,
oh Reina de los Apóstoles.

Madre de Jesucristo,
que estuviste con Él al comienzo de su vida
y de su misión,
lo buscaste como Maestro entre la muchedumbre,
lo acompañaste en la cruz,
exhausto por el sacrificio único y eterno,
y tuviste a tu lado a Juan, como hijo tuyo:
acoge desde el principio
a los llamados al sacerdocio,
protégelos en su formación
y acompaña a tus hijos
en su vida y en su ministerio,
oh Madre de los sacerdotes. Amén. (#82)

Mensaje para la 31 Jornada Mundial de Oración por las Vocaciones, Fiesta de la Sagrada Familia, 26 de diciembre 1993

La fuerza y la estabilidad del entramado familiar cristiano representan la condición primera para el crecimiento y maduración de las vocaciones sagradas, y constituyen la respuesta más adecuada a la crisis vocacional . . . (#2)
La pastoral vocacional encuentra su ámbito primero y natural en la familia. Los padres, en efecto, deben saber acoger como una gracia el don que Dios les hace al llamar a uno de sus hijos al sacerdocio o a la vida consagrada. Tal gracia se pide en la oración, y se acoge positivamente cuando se educa a los hijos para que comprendan toda la riqueza y el gozo de consagrarse a Dios. . . . La familia es el vivero natural de las vocaciones. La pastoral familiar, pues, debe prestar una especialísima atención al aspecto específicamente vocacional del propio compromiso. (#3)
Entre los numerosos caminos, la familia es el primero y el más importante. Es un camino común, aunque particular, único e irrepetible, como irrepetible es todo hombre; un camino del cual no puede alejarse el ser humano. En efecto, él viene al mundo en el seno de una familia, por lo cual puede decirse que debe a ella el hecho mismo de existir como hombre. Cuando falta la familia, se crea en la persona que viene al mundo una carencia preocupante y dolorosa que pesará posteriormente durante toda la vida. La Iglesia, con afectuosa solicitud, está junto a quienes viven semejantes situaciones, porque conoce bien el papel fundamental que la familia está llamada a desempeñar. Sabe, además, que normalmente el hombre sale de la familia para realizar, a su vez, la propia vocación de vida en un nuevo núcleo familiar. (#2)
En este contexto se puede ver cuán importante es la oración con las familias y por las familias, en particular, las que se ven amenazadas por la división. Es necesario rezar para que los esposos amen su vocación, incluso cuando el camino resulta difícil o encuentra tramos angostos y escarpados, aparentemente insuperables; hay que rezar para que incluso entonces sean fieles a su alianza con Dios. (#14)
No hay que descuidar, en el contexto de la educación, la cuestión esencial del discernimiento de la vocación y, en éste, la preparación para la vida matrimonial, en particular. Son notables los esfuerzos e iniciativas emprendidas por la Iglesia de cara a la preparación para el matrimonio, por ejemplo, los cursillos prematrimoniales. Todo esto es válido y necesario; pero no hay que olvidar que la preparación para la futura vida de pareja es cometido sobre todo de la familia. (#16)
Jesús . . . aprovecha la ocasión para afirmar el valor de la opción de no casarse por el reino de Dios. Esta opción permite «engendrar», aunque de manera diversa. En esta opción se basan la vida consagrada, las órdenes y congregaciones religiosas en Oriente y Occidente, así como la disciplina del celibato sacerdotal, según la tradición de la Iglesia latina. No es, pues, verdad que «no trae cuenta casarse», sino que el amor por el reino de los Cielos puede llevar a no casarse (cf. Mt 19, 12).
Sin embargo, casarse se considera la vocación ordinaria del hombre, la cual es asumida por la mayor parte del pueblo de Dios. (#18)
Es sobre todo a los testigos a quienes, en la Iglesia, se confía el tesoro de la familia: a los padres y madres, hijos e hijas, que a través de la familia han encontrado el camino de su vocación humana y cristiana, la dimensión del «hombre interior» (Ef 3, 16), de la que habla el Apóstol, y han alcanzado así la santidad. (#23)
Puesto que el hombre debe alabar a Dios ante todo con su vida, no olvidéis lo que Jesús muchacho dijo a su Madre y a José en el Templo de Jerusalén: « ¿No sabíais que yo debía estar en la casa de mi Padre? » (Lc 2, 49). El hombre alaba al Señor siguiendo la llamada de su propia vocación. Dios llama a cada hombre, y su voz se deja sentir ya en el alma del niño: llama a vivir en el matrimonio o a ser sacerdote; llama a la vida consagrada o tal vez al trabajo en las misiones… ¿Quién sabe? Rezad, queridos muchachos y muchachas, para descubrir cuál es vuestra vocación, para después seguirla generosamente.
Exhortación Apostólica Christifideles Laici, 1994
Para la evangelización del mundo hacen falta, sobre todo, evangelizadores. Por eso, todos, comenzando desde las familias cristianas, debemos sentir la responsabilidad de favorecer el surgir y madurar de vocaciones específicamente misioneras, ya sacerdotales y religiosas, ya laicales, recurriendo a todo medio oportuno, sin abandonar jamás el medio privilegiado de la oración, según las mismas palabras del Señor Jesús: «La mies es mucha y los obreros pocos. Pues, ¡rogad al dueño de la mies que envíe obreros a su mies!» (Mt 9, 37-38). (#35)
También la familia cristiana, en cuanto «Iglesia doméstica», constituye la escuela primigenia y fundamental para la formación de la fe. El padre y la madre reciben en el sacramento del Matrimonio la gracia y la responsabilidad de la educación cristiana en relación con los hijos, a los que testifican y transmiten a la vez los valores humanos y religiosos. Aprendiendo las primeras palabras, los hijos aprenden también a alabar a Dios, al que sienten cercano como Padre amoroso y providente; aprendiendo los primeros gestos de amor, los hijos aprenden también a abrirse a los otros, captando en la propia entrega el sentido del humano vivir. La misma vida cotidiana de una familia auténticamente cristiana constituye la primera «experiencia de Iglesia», destinada a ser corroborada y desarrollada en la gradual inserción activa y responsable de los hijos en la más amplia comunidad eclesial y en la sociedad civil. Cuanto más crezca en los esposos y padres cristianos la conciencia de que su «iglesia doméstica» es partícipe de la vida y de la misión de la Iglesia universal, tanto más podrán ser formados los hijos en el «sentido de la Iglesia» y sentirán toda la belleza de dedicar sus energías al servicio del Reino de Dios. (#62)
Cada vocación es don del Padre, y como todos los dones que vienen de Dios, llegan a través de muchas mediaciones humanas: la de los padres o educadores, de los pastores de la Iglesia, de quien está directamente comprometido en un ministerio de animación vocacional o del simple creyente.
Quisiera con este mensaje dirigir la mirada a toda esta categoría de personas, a las que está ligado el descubrimiento y el apoyo de la llamada divina. Soy consciente de que la pastoral vocacional constituye un ministerio no fácil, pero cómo no recordaros que nada es más sublime que un testimonio apasionado de la propia vocación. Quien vive con gozo este don y lo alimenta diariamente en el encuentro con la Eucaristía sabrá derramar en el corazón de tantos jóvenes la semilla buena de la fiel adhesión a la llamada divina. Es en la presencia eucarística donde Jesús nos reúne, nos introduce en el dinamismo de la comunión eclesial y nos hace signos proféticos ante el mundo. (#4)
Virgen María, humilde hija del Altísimo,
en ti se ha cumplido de modo admirable
el misterio de la divina llamada.

Tu eres la imagen de lo que Dios cumple
en quien a Él se confía;
en ti la libertad del Creador
ha exaltado la libertad de la criatura.

Aquel que es nacido en tu seno
ha reunido en un solo querer la libertad salvífica de Dios
y la adhesión obediente del hombre.

Gracias a Ti, la llamada de Dios
se salda definitivamente con la respuesta del hombre- Dios.
Tu, primicia de una vida nueva,
protégenos a todos nosotros en el «sí» generoso del gozo y del amor.

Santa María, Madre de cada llamado,
haz que los creyentes tengan la fuerza
de responder con ánimo generoso al llamamiento divino
y sean alegres testimonios del amor hacia Dios
y hacia el prójimo.

Joven hija de Sión, Estrella de la mañana,
que guías los pasos de la humanidad
a través del Gran Jubileo hacia el porvenir,
orienta a la juventud del nuevo Milenio
hacia Aquel que es “la luz verdadera
que ilumina a todo hombre”. (Jn 1,9)

Amén! (#5)
Me dirijo ahora a vosotros, queridos padres cristianos, para exhortaros a estar cerca de vuestros hijos. No los dejéis solos frente a las grandes opciones de la adolescencia y de la juventud. Ayudadlos a no dejarse arrollar por la búsqueda afanosa del bienestar y guiadlos hacia el gozo auténtico, como lo es el del espíritu. Haced resonar en sus corazones, a veces llenos de miedo por el futuro, el gozo liberador de la fe. Educadlos, como escribía mi venerado predecesor, el Siervo de Dios Pablo VI, “apreciando simplemente los múltiples gozos humanos que el Creador pone ya en su camino: alegría entusiasta de la existencia y de la vida; gozo del amor casto y santificado; júbilo pacificante de la naturaleza y del silencio; regocijo, a veces austero, del trabajo esmerado; felicidad y satisfacción del deber cumplido; contento transparente de la pureza, del servicio, de la participación: satisfacción exigente del sacrificio”. (Gaudete in Domino, I).
A la acción de la familia sirva de apoyo la de los catequistas y de los docentes cristianos, llamados de forma particular a promover el sentido de la vocación en los jóvenes. Su tarea es guiar a las nuevas generaciones hacia el descubrimiento del proyecto de Dios sobre sí mismo, cultivando en ellos la disponibilidad de hacer de la propia vida, cuando Dios llama, un don para la misión. Esto se verificará a través de ocasiones progresivas que preparen al “sí” pleno, por el que la entera existencia es puesta al servicio del Evangelio. Queridos catequistas y docentes: para obtener esto, ayudad a los jóvenes confiados a vosotros a mirar hacia lo alto, a huir de la tentación constante del compromiso. Educadlos en la confianza en Dios que es Padre y muestra la extraordinaria grandeza de su amor, confiando a cada uno un deber personal al servicio de la gran misión de “renovar la faz de la tierra”. (#5)
Las familias están llamadas a jugar un papel decisivo para el futuro de las vocaciones en la Iglesia. La santidad del amor esponsal, la armonía de la vida familiar, el espíritu de fe con el que se afrontan los problemas diarios de la vida, la apertura a los otros, sobre todo a los más pobres, la participación en la vida de la comunidad cristiana constituyen el ambiente adecuado para la escucha de la llamada divina y para una generosa respuesta de parte de los hijos.“Rogad pues, al dueño de la mies para que envíe operarios a su mies” (Mt 9,38; Lc 10, 2). (#3-4)
Padre Santo: mira nuestra humanidad,
que da los primeros pasos
en el camino del tercer milenio.
Su vida sigue marcada fuertemente todavía
por el odio, la violencia, la opresión,
pero el hambre de justicia, de verdad y de gracia,
encuentra espacio en el corazón de tantos,
que esperan la salvación,
llevada a cabo por Ti, por medio de tu Hijo Jesús.

Hacen falta mensajeros valientes del Evangelio,
servidores generosos de la humanidad sufriente.
Envía a tu Iglesia, te rogamos,
presbíteros santos, que santifiquen a tu pueblo
con los instrumentos de tu gracia.
Envía numerosos consagrados y consagradas
que muestren tu santidad en medio del mundo.
Envía a tu viña obreros santos
que trabajen con el celo de la caridad
e, impulsados por tu Espíritu Santo,
lleven la salvación de Cristo
hasta los últimos confines de la tierra. Amén. (#4)
Me dirijo ahora a los queridos padres y educadores cristianos, a los amados sacerdotes, consagrados y catequistas. Dios os ha confiado el quehacer peculiar de guiar a la juventud por el camino de la santidad. Sed para ellos ejemplo de generosa fidelidad a Cristo. Animadles a no dudar en “remar mar adentro”, respondiendo sin tardanza a la invitación del Señor. Él llama a unos a la vida familiar, a otros a la vida consagrada o al ministerio sacerdotal. Ayudadles para que sepan discernir cuál es su camino, y lleguen a ser verdaderos amigos de Cristo y sus auténticos discípulos.
Cuando los adultos creyentes hacen visible el rostro de Cristo con la palabra y con el ejemplo, los jóvenes están dispuestos más fácilmente a acoger su exigente mensaje marcado por el misterio de la Cruz.
¡No olvidéis, además, que hoy también se necesitan sacerdotes santos, personas totalmente consagradas al servicio de Dios! (#5)
Como otras veces, también en esta circunstancia tendamos la mirada hacia María, Madre de la Iglesia y Estrella de la nueva evangelización. Invoquémosla con confianza para que no falten en la Iglesia personas dispuestas a responder generosamente a la llamada del Señor, que llama a un más directo servicio del Evangelio:

«María, humilde sierva del Altísimo,
el Hijo que has generado te ha hecho sierva de la humanidad.

Tu vida ha sido un servicio humilde y generoso:
has sido sierva de la Palabra cuando el Ángel
Te anunció el proyecto divino de la salvación.

Has sido sierva del Hijo, dándole la vida
y permaneciendo abierta al misterio.

Has sido sierva de la Redención,
“permaneciendo” valientemente al pie de la Cruz,
junto al Siervo y Cordero sufriente,
que se inmolaba por nuestro amor.

Has sido sierva de la Iglesia, el día de Pentecostés
y con tu intercesión continúas generándola en cada creyente,
también en estos tiempos nuestros, difíciles y atormentados.

A Ti, joven Hija de Israel,
que has conocido la turbación del corazón joven
ante la propuesta del Eterno,
dirijan su mirada con confianza los jóvenes del tercer milenio.

Hazlos capaces de aceptar la invitación de tu Hijo
a hacer de la vida un don total para la gloria de Dios.

Hazles comprender que servir a Dios satisface el corazón,
y que sólo en el servicio de Dios y de su reino
nos realizamos según el divino proyecto
y la vida llega a ser himno de gloria a la Santísima Trinidad

"For me, it is a great joy to be together with priests." -Pope Benedict XVI