For Families

PARA LAS FAMILIAS

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Families are the Seed Ground of Religious Vocations

 

Joseph and Mary are the summit from which holiness spreads all over the earth. The Savior began the work of salvation by this virginal and holy union, wherein is manifested his all-powerful will to purify and sanctify the family – that sanctuary of love and cradle of life. (Pope John Paul II, Apostolic Exhortation, Redemptoris Custos, 1992, #7)

In virtually every official document of the Catholic Church on the subject of family life, the family is described as the “domestic church”; that is, an organic community of life and love that parallels the life of the Church on a larger scale. The term was first used as far back as St. John Chrysostom in the late fourth century. Although the family is an institution that “pre-dates” the Church, the Christian family is in a sense the microcosm of the universal Church because therein God is worshipped and His Law is taught. The family is the environment in which the Christian virtues are inculcated and are allowed to grow.

And if the family is such an image of the Church’s life, it stands to reason that it is also a place where religious vocations would be produced, or rather, “planted.” The family provides the seedbed, or to use a biblical analogy, the “good soil” in which the seed of a vocation may be planted and nurtured. While God issues the call to the religious life, parents and families nevertheless have an essential role in magnifying the voice of God in the hearts and souls of their children. Parents are stewards of the vocations of their children, not the Source. The life of prayer, devotion, Christian generosity, and obedience to God’s will that are manifested in the family become the context in which a young man or woman may discover a wider call to service and personal happiness.

Many priests and nuns will credit their parents and families of origin for giving them a holy environment in which to discover their true calling from God. They will thank them for the support they needed to pursue that calling, even if it represented a temporary hardship for the family to “lose” one of its members to the service of God. The Church’s pastoral care of families throughout the centuries – i.e., the ministry of strengthening them to love God and to love one another – has always been a most precious work for the life of the Church and of the world, and it often indirectly bears great “fruit” in the seeds that grow into religious vocations.

The articles included in this section offer a glimpse of the Church’s concept of the interplay between family life and religious vocations. The prayers and insights from the Church’s teaching give ample evidence of the fruitfulness of the “domestic church” in the promotion of religious vocations. Read and enjoy!

Las familias son la Planta de Semillas de Vocaciones Religiosas

 

José y María constituyen el vértice, por medio del cual la santidad se esparce por toda la tierra. El Salvador ha iniciado la obra de la salvación con esta unión virginal y santa, en la que se manifiesta su omnipotente voluntad de purificar y santificar la familia, santuario de amor y cuna de la vida. (JUAN PABLO II, EXHORTACIÓN APOSTÓLICA, REDEMPTORIS CUSTOS, 1992, par. 7)

En casi todos los documentos oficiales de la Iglesia Católica sobre el tema de la vida familiar, la familia se describe como la “iglesia doméstica”; es decir, una comunidad orgánica de la vida y el amor que es paralela a la vida de la Iglesia en una escala más pequeña. El término fue utilizado por primera vez ya en San Juan Crisóstomo a finales del siglo IV. Aunque la familia es una institución que “es anterior a” la Iglesia, la familia cristiana es en cierto sentido el microcosmos de la Iglesia universal, porque dentro de ella se adora a Dios y se enseña Su Ley. La familia es el entorno en el que las virtudes cristianas se inculcan y se les permiten crecer.

Y si la familia es una imagen de la vida de la Iglesia, es lógico pensar que también es un lugar donde se producen las vocaciones religiosas, o más bien, donde “se plantan.” La familia proporciona el semillero, o, usando una analogía bíblica, la “buena tierra” en el que la semilla de la vocación puede ser plantada y alimentada. Aunque Dios emite el llamado a la vida religiosa, los padres y las familias sin embargo tienen un papel esencial en magnificar la voz de Dios en los corazones y las almas de sus hijos. Los padres son los guardianes de la vocación de sus hijos, no la fuente. La vida de oración, devoción, generosidad cristiana, y obediencia a la voluntad de Dios como se manifiesta en la familia se convierta en el contexto en el que un joven o una mujer puede descubrir una llamada más amplia para el servicio y la felicidad personal.

Muchos sacerdotes y monjas acreditan a sus padres y familias de origen por darles un ambiente sagrado en el que descubrieron sus verdaderas vocaciones de Dios. Les dan gracias a ellos por el apoyo que necesitaban para perseguir ese llamado, aunque representaba una dificultad temporal a la familia al “perder” a uno de sus miembros al servicio de Dios. Atención pastoral de la Iglesia por las familias – es decir, el ministerio de fortalecerlos para amarle a Dios y amarnos unos a otros – a lo largo de los siglos ha sido siempre un trabajo más precioso para la vida de la Iglesia y del mundo, y a menudo lleva indirectamente al gran “fruto” en las semillas que crecen en las vocaciones religiosas.

Los artículos incluidos en esta sección ofrecen una visión del concepto de la interacción entre la vida familiar y las vocaciones religiosas de la Iglesia. Las oraciones y los puntos de vista de las enseñanzas de la Iglesia dan amplia evidencia de la fecundidad de la “iglesia doméstica” en la promoción de las vocaciones religiosas. ¡Leer y disfrutar!

"When we walk without the cross, we are not disciples of the Lord." -Pope Francis