Hey, You!

Are you called?

¡Oiga, Ud.!

Every Christian has a vocation, a calling from God to live his or her life in a certain manner. Some are called to the vocation of marriage, some to consecrated life, and others to the priesthood and/or religious life. The call to priesthood is an invitation to take part more fully in the life and ministry of Jesus. This call is discovered in a variety of ways, including prayer, participation in the life of the Church, and involvement with the People of God. All of these are important. While there’s no one right or wrong way to proceed, if you believe you are being called to the priesthood, here are some steps to consider:

Reflection.

This may take months, or even years. Some know when they are very young that they want to become a priest. Others realize it later in life, sometimes after getting a college education or starting a career. Some who hear God’s call to the priesthood act on it right away. Others, like Samuel (1 Sam. 3:1-10) and Andrew (John 1:31-40), need a little encouragement. If you believe you have heard God calling you to become a priest, don’t ignore it. Help to bring it into focus by reflecting on what this special invitation means. Pray about it, and listen for God’s response. As you think about whether or not you should be a priest, questions you might ask yourself include:

Am I willing to serve God with a generous heart?

Am I trying to deepen my relationship with God through prayer?

Is my life as fulfilling as it could be?

When I hear the Word of God, do I want to share it with others?

Can I live my life without worldly things like fame, pleasure, and wealth?

Is the desire to be a priest something that I keep hearing in my heart over and over again?

Do I have a deep love and reverence for the Holy Eucharist?

Have others encouraged me to consider the priesthood?

Are there priests whom I greatly admire?

Do I know holy priests I can talk to about becoming a priest?

Preparation.

Once you believe you are called to more actively discern and pursue a vocation to the priesthood, it’s a good idea to become involved in your parish, attend Mass frequently, receive the Sacraments, read the Bible and other spiritual resources regularly, learn about Church history and the teachings of the faith, and try to live a good, moral Christian life. A key question to spend time praying about is what kind of priest you think you might like to be. There are two primary options. You could choose to become a diocesan priest. In this case, you apply to be a seminarian for a specific diocese and enter formation under the bishop of the diocese. A second option is to be a religious priest. Examples of religious priests include Dominicans, Franciscans, Jesuits, Missionary Oblates of Mary Immaculate, and many, many more. Diocesan priests usually live in parishes and take care of the spiritual needs of the people in the parish. Religious priests often do not live in parishes, but are frequently involved in specialized ministries such as preaching, education, feeding the poor, and so on. Religious priests take a vow of poverty as well as vows of celibacy and obedience. Often, they live with a number of other priests or brothers of their particular religious community.

Discussion.

If you believe you have a call to the priesthood, it’s okay to keep it confidential as you pray and reflect on its meaning. However, it is important to know that God has called you not so much because you are worthy, but because of His love for you and His confidence in your ability to serve Him as a priest. When you are ready to tell others of this special invitation from God, it can be very helpful to talk to your parents, parish priest, teacher, school counselor, a friend or a family member. Eventually, you may want to arrange a personal meeting with your diocese’s vocation director to learn more about the priesthood and what is involved in becoming a priest. When speaking with a priest, ask specifically about his experiences and what made him want to become a priest. Also, it’s a good idea to find someone who can be your spiritual director, and for the two of you to meet on a regular basis. The purpose of a spiritual director is to help you better understand where God is leading you in your life. A vocation director may also put you in touch with seminarians who are already preparing to become priests. You may also be invited to attend discussion groups, retreats, and other activities sponsored by your diocese’s Office of Vocations. A visit to a seminary to see what life is like for those preparing for the priesthood is strongly encouraged.

Application.

Once you decide you want to continue your discernment as a seminarian, you will need to apply to become affiliated with a diocese or a religious order. The application process is very thorough, and once completed will be used to determine whether you will be accepted as a candidate for the priesthood. Once accepted, you will need to apply to a seminary. Most dioceses and religious orders have a list of seminaries they typically send their candidates to. Depending on your age and educational background, you will be directed to apply to a college seminary program, a program of pre-theology, or a program of theology. Most candidates for the priesthood are required to obtain a background in philosophy before studying theology.

Formation.

Once you enter the seminary you will begin the formation process, taking part in programs that will nourish you and help you grow in the areas of human, spiritual, academic and pastoral development. This process also prepares you to effectively fulfill the duties and responsibilities required of a priest. In terms of your studies, you will need to be an average or above average student and have the ability to pass the graduate-level courses the seminary will require in order to serve the Christian community well. Friendships are encouraged with both men and women, but dating is not part of a seminarian’s life, since he is preparing for a life of celibacy, not marriage. Usually, about a year before ordination to the priesthood, a seminarian is ordained to the Transitional Diaconate (so named because the seminarian is in transition to the priesthood, and to differentiate this from the Permanent Diaconate). At this point you will be asked to make a promise of celibacy and obedience to your bishop or religious superior. After much study, work, and prayer – not to mention an amazing journey – God-willing, you will be recommended to receive holy orders and become a priest of Jesus Christ!

Cada cristiano tiene una vocación, un llamado de Dios a vivir su vida de una manera específica.
Algunos son llamados a la vocación del matrimonio, unos a la vida consagrada, y otros al sacerdocio y / o la vida religiosa. El llamdo al sacerdocio es una invitación a participar más plenamente en la vida y ministerio de Jesús. Se descubre esta llamada en una variedad de maneras, incluyendo la oración, la participación en la vida de la Iglesia, y la implicación con el Pueblo de Dios. Todos estos son importantes. Aunque no hay sola una manera correcta o incorrecta de proceder, si usted cree que recibe un llamado al sacerdocio, aquí orfecemos algunos pasos que debe tener en cuenta:

REFLEXIÓN.
La reflexión puede durar meses o aún años. Algunos saben cuando son muy jóvenes que quieren llegar a ser sacerdote. Otros se dan cuenta de este llamado más tarde en la vida, a veces después de obtener una educación universitaria o de empezar una carrera. Algunos de los que oyen la llamada de Dios al sacerdocio actúan inmediatamente. Otros, como Samuel (1 Sam 3:1-10) y Andrés (Juan 1:31-40), necesitan un poco del aliento. Si usted cree que ha oído a Dios llamándose a ser sacerdote, no lo ignore. Ayude Ud. poner la inspiración en foco con una reflexión sobre lo que significa esta invitación especial. Ore, y escuche la respuesta de Dios. Al pensar en si debe o no debe ser sacerdote, puede preguntarse:

¿Estoy dispuesto a servirle a Dios con un corazón generoso?

¿Estoy tratando de profundizar en mi relación con Dios por medio de la oración?

¿Es mi vida tan satisfactorio como puede ser?

¿Cuando oigo a la palabra de Dios, quiero compartirla con los demás?

¿Puedo vivir mi vida sin cosas mundanas como la fama, el placer y la riqueza?

¿Es el deseo de ser sacerdote algo que oigo en mi corazón una y otra vez?

¿Tengo un profundo amor y reverencia por la Santa Eucaristía?

¿Me animan otras personas a considerar el sacerdocio?

¿Hay sacerdotes que admiro mucho?

¿Les conozco a sacerdotes santos con quienes puedo hablar de volverme sacerdote?

PREPARACIÓN.

Al reconocer que usted es llamado a discernir de manera más activa y seguir una vocación al sacerdocio, es buena idea involucrarse en su parroquia, asistir en la misa con frecuencia, recibir los sacramentos, leer regularmente la Biblia y otros recursos espirituales, aprender sobre la historia de la Iglesia y las enseñanzas de la fe, y tratar de vivir una vida buena y moral cristiana. Una pregunta clave es cuál tipo de sacerdote piensa que le gustaría ser. Hay dos opciones principales. Ud. puede optar por ser sacerdote diocesano. En este caso, se aplica a ser un seminarista de una diócesis específica y comienza la formación bajo la dirección del obispo de la diócesis. Una segunda opción es volverse un sacerdote religioso. Los ejemplos de sacerdotes religiosos incluyen los Dominicanos, Franciscanos, Jesuitas, los Misioneros Oblatos de María Inmaculada, y muchos, muchos más. Los sacerdotes diocesanos viven generalmente en las parroquias y cuidan de las necesidades espirituales de la gente de la parroquia. Los sacerdotes religiosos a menudo no viven en las parroquias, pero a menudo participan en los ministerios especializados, como la predicación, la enseñanza, la alimentación de los pobres, etc. Los sacerdotes religiosos hacen votos de la pobreza, el celibato y la obediencia. A menudo, viven con otros sacerdotes o hermanos de su comunidad religiosa.

DISCUSIÓN.

Si Ud. cree que tiene llamado al sacerdocio, está bien mantenerla confidencial mientras que ora y reflexiona sobre su significado. Sin embargo, es importante saber que Dios le ha llamado, no tanto porque Ud. es digno, pero a causa de su amor por Ud. y su confianza en su capacidad a servirle como sacerdote. Cuando está listo para hablar con otros de esta invitación especial de Dios, puede ser muy útil hablar con su párroco, maestro, consejero escolar, un amigo, sus padres o con otro miembro de su familia. Con el tiempo, es posible que desee organizar una reunión personal con el director de las vocaciones de su diócesis para aprender más sobre el sacerdocio y lo que está implicado en ser sacerdote. Al hablar con un sacerdote, pregúntale específicamente sobre sus experiencias y como decidió volverse sacerdote. Además, es buena idea encontrarle a alguien que puede ser su director espiritual, para que los dos de ustedes puedan reunirse regularmente. El director espiritual le ayuda a entender mejor donde Dios está guiándole en su vida. Un director de vocaciones también puede ponerle en contacto con los seminaristas que ya se están preparando para volverse sacerdotes. También puede ser invitado a participar en grupos de discusión, retiros y otras actividades patrocinadas por la Oficina de su diócesis de Vocaciones. Una visita a un seminario para ver cómo es la vida para los que se preparan para el sacerdocio es muy recomendable.

SOLICITUD.

Al decidir que quisiera continuar su discernimiento como seminarista, Ud. tendrá que solicitar el ingreso como afiliada a una diócesis o una orden religiosa. El proceso de la aplicación es muy exhaustiva, y al ser finalizado se utilizará para determinar si Ud. va a ser aceptado como candidato para el sacerdocio. Al ser aceptado, tendrá que solicitar a un seminario. La mayoría de las diócesis y órdenes religiosas tienen una lista de los seminarios adonde normalmente envían a sus candidatos. Dependiendo de su edad y nivel educativo, se le dirigirá a aplicar a un programa de la universidad seminario, un programa de pre-teología, o un programa de la teología. Se requiere obtener una formación en filosofía antes de estudiar teología para la mayoría de los candidatos al sacerdocio.

FORMACION.

Al entrar el seminario se comenzará el proceso de formación, participando en programas que le ayudará a crecer en las áreas del desarrollo humano, espiritual, académico y pastoral. Este proceso también le prepara a cumplir con eficacia las funciones y responsabilidades necesarias para ser sacerdote. En cuanto a sus estudios, tendrá que ser promedio o por encima del promedio entre los estudiantes y tener la capacidad de pasar los cursos de posgrado en el seminario requeridos para servir bien a la comunidad cristiana. Es importante formar las amistades con los hombres y las mujeres, pero las citas no son una parte de la vida de un seminarista, ya que se está preparando para una vida del celibato, no del matrimonio. Por lo general, aproximadamente un año antes de la ordenación al sacerdocio, un seminarista es ordenado al Diaconado de Transición (llamado así porque el seminarista hace la transición hacia el sacerdocio, y para diferenciarlo del Diaconado Permanente). En este punto se le pedirá que haga una promesa del celibato y la obediencia a su obispo o superior religioso. ¡Después de mucho estudio, trabajo y oración – sin contar un viaje increíble – por la gracia de Dios, se le recomienda a recibir las sagradas órdenes y ser sacerdote de Jesucristo!

"For me, it is a great joy to be together with priests." -Pope Benedict XVI