What the Popes Want Parents to Know About Vocation Promotion


Pope Francis 3

One aspect of the family’s particular “vocation” is to inspire the children of the family to discern and follow their own vocations from God, be it to marriage or to religious life. In this article we will focus on the Church’s insights about religious vocations in particular, which always need special emphasis and care due to their innate vulnerability as a spiritual calling, one that is out of the natural order so to speak. To embrace a religious vocation also requires an extra measure of discernment and encouragement that goes beyond the discernment of natural attraction to the married state.In all of its teachings, the Church always understands “family” to mean the “Christian family,” that is, the basic unit of society as well as the “domestic church” in which God is worshipped and relationships with Him formed. The Church’s catechesis on the Christian family’s role in vocations promotion may be divided into four fundamental categories. Each of these categories relies on the others and together they form a unified picture of the family’s proper “mission” with regard to religious vocations.

1. Family as the Context for the Call

The Church believes that the family is the “seed ground” for religious vocations, the first school of faith in which children learn to recognize the call of the Lord and respond to it. Like young Samuel who heard the Voice of the Lord in the quiet of the Temple (cf. 1 Sam 3), the family provides the holy space in which the Lord’s Voice may echo and be recognized in the hearts and souls of young people.

The number of creative terms Church documents use to describe this reality is truly astounding. The family is described variously as a “school of deeper humanity,” “nursery of vocations,” “seedbed of vocations,” “domestic church,” “initial seminary,” “sanctuary of love and cradle of life,” “natural setting” for the care of vocations, “natural and fundamental school for formation in the faith,” “first experience of the church,” etc. In essence, the Church believes that the family is the proper environment for their children to listen to the divine call and to make a generous response.

Furthermore, the strength and stability of the family represents the condition for the growth and nourishment of vocations because stability creates an environment of harmony, love, and joy in which to discern spiritual realities. Above all, the family is the place to discern the Lord’s particular call to holiness for each of its members.

2. Parents’ Witness

The Church uses an astounding term to describe the role of parents in handing on the Christian faith. It says that parents are the “first preachers of the faith” to their children, a task they carry out both by word and by example. Their preaching of the faith is likened to a “witness” and a “ministry” to their children, for which they are specially endowed with grace that comes from the Sacrament of Matrimony. Parents who love their own vocations – and who love each other – are the best witnesses of vocational love to the children and have many privileged years when the children are young in which to cultivate the life of love.

Love – and diffusing a culture of love – is the family’s essential mission. It is a task of evangelization both internally, to each member of the family, and externally, to the world. Church documents highlight the role of intact families with two parents, both mother and father, playing complementary roles of carrying out this mission of love; however, the Church has always manifested the greatest care for divided families and believes in the ongoing witness of single mothers and fathers to their own children’s faith and vocational discernment.

3. Role of Formation/Education

In Church parlance, “education” always means “formation in the faith,” not necessarily book education in schools. Since the Church’s mission is the salvation of souls, the inculcation of human and gospel values is the essential concern of all Christian education at any level but fundamentally so at the level of the family. From time immemorial, official church documents have spoken about – and defended – families’ and parents’ obligation to be the “primary educators” of their children.

“Formation” in the faith, then, is primarily a work of catechesis. To the extent that catechesis and secular learning go together, they strengthen each other; authentic human values and authentic religious values are never in conflict. The family is the environment in which human personality and affective maturity are to be formed in children so as to prepare them for productive life as Christian adults and citizens.

Parents are to zealously impart this catechesis to their children, most especially in the formative years of infancy and childhood, and accompany them with age-appropriate catechesis and Christian formation as they go through adolescence. Adult accompaniment is especially important in the difficult moments when young people struggle to choose their proper vocations. Parents are to help their children to “listen” and “respond” to own personal call from the Lord who they already know intimately through years of faithful formation.

Church documents also place a high value on the parents’ cooperation in the work of Christian formation with educators and pastors. Perhaps it is best to say that parish catechetical programs and schools are encouraged to cooperate and coordinate with parents who have the primary responsibility for and authority over their children’s education.

4. Spiritual Support

Above all, the Church asks the family to provide spiritual support for those of their members who feel the call to consecrated life. The family is to provide a “ministry of encouragement” to them and to cooperate joyfully in the vocational decision and journey. This cooperation takes the form of both aid in discernment and support for the decision to embrace a religious vocation. Parents, by accompaniment and dialogue, offer that positive help for a child to follow the Lord’s call. At the very least the Church asks that parents and families not place obstacles to one of their number who wishes to follow the Lord unreservedly in the religious life.

The role of prayer in the family is indispensible, not only for the growth of the life of faith but most especially in the planting and growth of a religious vocation, which in itself will be dedicated to the ministry of prayer and liturgy in the future. To this, the Church counsels that young people have generous contact with priests and religious in order to see living symbols of the vocations they wish to embrace.

Finally, parents are even encouraged to pray that one or more of their children may be called to religious life – if it be God’s Will – so that an abundant blessing may come down upon their family and that their married love might find a full expression of its spiritual fruitfulness.

In the documents and prayers found below, parents will find an incredible treasure trove of wisdom on the role of the family in promoting and nurturing religious vocations, particularly the links entitled “Vocations Wisdom.” They provide ample evidence of the Church’s deep wisdom and practical advice for parents and families who wish that their “domestic church” may become the good soil of religious vocations for the service of the Church and their fellow man.

Un aspecto de la “vocación” especial de la familia es inspirarles a los niños de la familia que discernan y sigan sus propias vocaciones de Dios, ya sea el matrimonio o la vida religiosa. En este artículo vamos a centrar en el entendimiento de la Iglesia sobre la vocación religiosa en particular, la cual siempre requiere atención y cuidado especial, debido a su vulnerabilidad innata como un llamado espiritual, uno que está fuera del orden natural por así decirlo. Para dedicarse a una vocación religiosa también requiere discernimiento extra y aliento que va más allá del discernimiento de la atracción natural al estado matrimonial.

En todas sus enseñanzas, la Iglesia siempre entiende la “familia” en el sentido de la “familia Cristiana,” es decir, la unidad básica de la sociedad y también la “iglesia doméstica” en la que Dios es adorado y en la que forman relaciones con Él. Se puede divider en cuatro categorías fundamentales la catequesis de la Iglesia sobre el papel de la familia cristiana en la promoción de las vocaciones. Cada una de estas categorías se basa en las otras y juntas forman una imagen unificada de la “misión” que tiene la familia con respecto a las vocaciones religiosas.


La Iglesia cree que la familia es la “planta la semilla” por las vocaciones religiosas, la primera escuela de la fe en la que los niños aprenden a reconocer el llamado del Señor y responderle. Como el joven Samuel, quien escuchó la voz del Señor en el silencio del templo (cf. 1 Sam 3), la familia proporciona el espacio sagrado en el que la voz del Señor puede resonar y ser reconocido en los corazones y las almas de los jóvenes.
El número de términos creativos que usa la Iglesia para describir esta realidad es verdaderamente asombroso. Se describe la familia de diversas maneras como una “escuela del más rico humanismo,” “vivero natural de vocaciones,” “semillero de vocaciones,” “iglesia doméstica,” “seminario inicial,” “santuario de amor y cuna de la vida,” “entorno natural” para el cuidado de las vocaciones, “escuela natural y fundamental de la formación en la fe,” “primera experiencia de la iglesia”, etc. En esencia, la Iglesia cree que la familia es el entorno adecuado para que sus hijos escuchen la llamada divina y den una respuesta generosa.
Además, la fuerza y ​​la estabilidad de la familia representa la condición para el crecimiento y la nutrición de las vocaciones porque la estabilidad crea un ambiente de armonía, el amor y la alegría en el que se puede discernir las realidades espirituales. Sobre todo, la familia es el lugar del discernimiento del llamado del Señor a la santidad por cada uno de sus miembros.


La Iglesia usa un término asombroso para describir el papel de los padres en la transmisión de la fe cristiana. Dice que los padres son los “primeros predicadores de la fe” a sus hijos, una tarea que llevan a cabo tanto con la palabra y con el ejemplo. Su predicación de la fe se asemeja a un “testigo” y un “ministerio” por sus hijos, por el bien de los cuales reciben la gracia especial que viene del sacramento del matrimonio. Los padres que aman a sus propias vocaciones – y que se aman uno a otra – son los mejores testigos del amor vocacional a los niños y tienen muchos años privilegiados mientras que los niños son pequeños para cultivar la vida de amor.
Amor – y la difusión de una cultura de amor – es la misión esencial de la familia. Es una tarea de la evangelización internamente a cada miembro de la familia y exteriormente al mundo. Documentos de la Iglesia subrayan el papel de las familias intactas (I.e, con padre y madre) incluyendo específicamente los papeles complementarios de la madre y del padre en llevar a cabo esta misión de amor. Sin embargo, la Iglesia siempre ha manifestado el máximo cuidado por las familias divididas, y cree en el testimonio permanente de las madres solteras y padres para la fe de sus propios hijos y su discernimiento vocacional.


En el lenguaje de la Iglesia, “la educación” siempre significa “la formación en la fe,” no necesariamente la educación en las escuelas. Porque la misión de la Iglesia es la salvación de las almas, la inculcación de los valores humanos y evangélicos es la preocupación esencial de toda educación cristiana en cualquier nivel, pero fundamentalmente en el nivel de la familia. Desde tiempos inmemoriales, los documentos oficiales de la Iglesia han discutido – y defendido – el derecho y obligación de los padres y sus familias de ser los “primeros educadores” de sus hijos.

“Formación” en la fe, entonces, es sobre todo una obra de la catequesis. En la medida en que la catequesis y laica son compatibles, se refuerzan mutuamente; auténticos valores humanos y los valores religiosos auténticos nunca están en conflicto. La familia es el entorno en el que se forman en los niños la personalidad humana y la madurez afectiva que los prepararán para la vida productiva como adultos y ciudadanos cristianos.
Los padres han de impartir esta catequesis celosamente a sus hijos, sobre todo en los años formativos de la infancia y la niñez, y acompañarlos con una catequesis y la formación Cristiana adecuadas a la edad mientras que avanzan a través de la adolescencia. El acompañamiento de adultos es especialmente importante en los momentos difíciles, cuando los jóvenes tienen dificultades en descubrir a sus vocaciones adecuadas. Los padres deben ayudarles a sus hijos que “escuchen” y “respondan” a la llamada personal del Señor, quien ya conocen los padres íntimamente debido a sus propios años de la formación en la fe.

Documentos de la Iglesia también valoran mucho la cooperación de los padres con los educadores y pastores en el trabajo de formación cristiana. Tal vez lo mejor es decir que los programas y las escuelas parroquiales de catequesis deben apoyarles a los padres en su posición de autoridad y responsabilidad de ser los primeros educadores en la educación de sus hijos.


Sobre todo, la Iglesia le pide a la familia que les proporcione apoyo espiritual a aquellos de sus miembros que sienten la llamada a la vida consagrada. La familia ha de ofrecer un “ministerio de aliento” para ellos y cooperar con alegría en el camino vocacional y la decision vocacional. Esta cooperación se efectúa en forma tanto de la ayuda en el discernimiento y el apoyo en la decisión de dedicarse a la vocación religiosa. Los padres, por el acompañamiento y el diálogo, ofrecen la ayuda positiva para asistirle al niño que siga la llamada del Señor. Por lo menos la Iglesia les pide a los padres y las familias que no pongan obstáculos enfrente de alguien que desea seguir completamente al Señor en la vida religiosa.

El papel de la oración en la familia es indispensable, no sólo para el crecimiento de la vida de fe, pero muy especialmente en la siembra y el crecimiento de la vocación religiosa. Sucesivamente, la persona que sigue la vocación religiosa se dedicará en el futuro al ministerio de la oración y la liturgia. Para tal fin, la Iglesia les aconseja a los jóvenes que tengan contacto generoso con los sacerdotes, religiosos y religiosas, a fin de ver los símbolos vivientes de las vocaciones que desean aceptar.

Por último, aún se animan los padres que oren que uno o más de sus hijos puedan ser llamados a la vida religiosa – si es la voluntad de Dios – de modo que sea bendecido con una bendición abundante su familia, y que su amor conyugal pueda encontrar una expresión plena de su fecundidad espiritual.

En los documentos y oraciones que se encuentran aquí abajo, los padres encontrarán un tesoro increíble de la sabiduría sobre el papel de la familia en la promoción y el cuidado de las vocaciones religiosas, en particular los hipervínculos titulados “Sabiduría Vocacional.” Proporcionan una amplia evidencia de la sabiduría profunda de la Iglesia y los consejos prácticos para los padres y las familias que desean que su “iglesia doméstica” se convierta en la tierra buena para las vocaciones religiosas que sirven la Iglesia y a sus vecinos a lo largo del mundo.

"When we walk without the cross, we are not disciples of the Lord." -Pope Francis